icon科技新聞

2004/12開始將科技新聞移入討論區

(2001)七月上七月下八月上八月下九月上九月下十月上十月下
(2001)十一月上十一月下 十二月上十二月下

(2002)一月上一月下二月上二月下三月上三月下四月上四月下五月上五月下
(2002)
六月上六月下七月上七月下八月上八月下九月上九月下十月上十月下
(2002十一月上 十一月下 十二月上 十二月下
(2003)一月 二月 三月∼六月 icon七月∼十二月

icon重現巨大黑子群,太陽再騷動 2004/07/22 中研院天文網

沈 靜已久的日面再度出現活躍的大型太陽黑子群。當編號 652 的太陽黑子群自日面東緣出現後,太陽黑子數便激增,整群黑子範圍超過木星大小,以肉眼輕易可見(切勿直視太陽!)。並在中原時間七月二十二日 8:32 發生 M9 級的閃焰爆發。圖下為亞利桑納州 Jack Newton 於爆發當時所攝的影像,黑子周圍就像被火山熔岩流所包圍。所引發的日冕大爆發 (CME) 雖非直接朝向地球,但預計在七月二十四日仍將對地球磁場造成影響。
太陽黑子群

icon異位性皮膚炎新藥不含類固醇 未來可能一藥三效 2004/07/11 資料來源:中廣新聞網

異位性皮膚炎是許多小朋友和家長的大難題,一旦發作,奇癢難耐,以往的藥物又都是類固醇,用多了怕有副作用。現在新的藥物不含類固醇,治療上多了新選擇。 而隨著基因研究的進展,未來異位性皮膚炎藥物,可望同時治療過敏性鼻炎及氣喘,達到一種藥物三種效果的目標。(李盛雯報導)

異位性皮膚炎是一種可以讓患者癢到不行的疾病,許多小孩一兩歲就因為忍不住異位性皮膚炎的搔癢而讓全身抓得體無完膚,家長知道類固醇的副作用,大多不敢讓 孩子長期使用,現在新的不含類固醇的局部免疫調節劑外用藥已經上市,病患不再終日搔抓、坐立難安,生活品質大為提高。不過皮膚科醫師翁雯柔指出,這種藥物 急性期使用有一定的副作用。

在未來的藥物發展方面,醫界已經發現包括異位性皮膚炎、過敏性鼻炎和氣喘,表面上看起來是三種發作部位和器官都不同的疾病,事實上都跟人類第五條染色長臂 的第31號基因有關,很可能來自相同或是類似的基因,隨著基因研究的進展,或許未來的藥物可能同時治療這三種疾病,達到一藥多治的理想。

icon植物色素 讓眼睛亮晶晶 2004/06/13 中國時報 ◎文圖/童鈺雯(台北市立中興醫院營養師)

眼睛是靈魂之窗,日常保養功夫千萬不可少,除了避免傷害和多休息外,注意飲食也可以保護眼睛,適時的補充一些對眼睛有助益的食物,例如存在於蔬菜水果中的維生素A、C、E和抗氧化物,都是打造好眼力不可或缺的營養素。

根據眼科醫學研究指出,平時多攝食富含葉黃素和玉米黃質素的食物可以預防視網膜黃斑的退化,對中老年人視力保健很有幫助。葉黃素和玉米黃質素皆為類胡蘿蔔素的成員之一,具有抗氧化的能力,可以保護視網膜的黃斑組織細胞免於受到氧化破壞。

由於人體無法自行合成葉黃素和玉米黃質素,必需藉由食物中攝取,它們主要存在於蔬菜水果中,尤其是深綠色或深黃色蔬果,如菠菜、甘藍菜、綠花椰、甜菜、萵 苣、芥菜、秋葵、南瓜、甜椒、玉米、枸杞等,建議每日攝取五種以上不同種類的蔬果,且至少選擇二至三種深綠色蔬菜來搭配,每一種攝取一盤(100公克)左 右,就可以得到一天所需的葉黃素和玉米黃質素。

此外,缺乏維生素A早已被證實與乾眼症、夜盲症有關。維生素A可以防止角膜乾燥,眼睛比較不容易感染,在長時間閱讀及使用電腦時會耗損大量的維生素A,因 此建議大家平時應多攝取富含β-胡蘿蔔素的食物如魚肝油、紅心番薯、紅蘿蔔、肝臟、木瓜、南瓜、蛋黃、綠色或黃色蔬菜等。

由於β-胡蘿蔔素會在體內轉換成維生素A,又因為維生素A、葉黃素及玉米黃質素皆屬於脂溶性物質,也就是在有油脂的情況下,吸收效果會最好,所以加點油烹煮或打成汁來食用,對維生素A的吸收率會比生吃來得高。

希望有雙明亮動人的眼睛,再次提醒你,要記得多食用黃綠色蔬菜。

icon黃豆食品可防子宮癌 中廣新聞網 2004/05/29

上海一項最新研究發現,婦女多食用黃豆食品,例如豆腐及大豆芽等,可以有效降低罹癌機率,尤其是子宮癌,和子宮內膜癌。

香港明報報導,醫學界過去已有研究指出,黃豆類食品可減低患乳癌機會,異黃酮素也有助對抗心臟病及癌症。而最近上海腫瘤研究所在英國醫學期刊發表的研究進一步引證,黃豆含豐富的異黃酮素,這種植物性雌激素,作用很像人類的雌激素,能有效減低婦女患子宮癌的機會。

研究指出,亞洲國家婦女患子宮內膜癌的機會,比例只佔西方婦女的五分一至三分一,應該與亞洲人較常食用大豆有關。

icon菲律賓山區發現一種新的哺乳類動物 2004/05/28 中廣新聞網

美國和菲律賓的一個研究團隊,在菲律賓首都(馬尼拉)南方的山區,發現一種過去沒有見過、長相類似老鼠的哺乳類動物。這種哺乳動物,體重只有十五公克,身長八公分,可是尾巴卻有十公分長。牠有一個大頭、強壯的下巴和銳利的牙齒。

芝加哥(自然歷史博物館)和菲律賓(國立博物館)的專家小組是在一處被焚燒過的農地發現這種鮮橘色的動物。

目前只能確定牠和菲律賓呂宋島上任何已知的齧齒類動物,都沒有關係,至於牠是否屬於其他哺乳類的綱目,還要研究。報導說,這種哺乳動物的鬢鬚長度,大概是牠頭長的五倍,門牙狹窄但是牙根很深,可以咬開堅果。

一位在菲律賓研究哺乳動物二十多年的學者說,呂宋島上稀有生物的多樣性,比馬達加斯加、亞馬遜和東非有過之而無不及。呂宋島上的植物、動物和生命型態,估計至少有五萬兩千多種,其中一半以上是其他國家所沒有的。

消除居室有害物質三類植物最適合室內擺放 2004/04/28 北京新浪網 【來稿】張健東

隨 著生活水準的提高,人們利用綠色植物進行居室綠化及裝飾已成為一種時尚。最近,美國航空航天局的科學家們發現,常青的觀葉植物以及綠色開花植物中,很多都 有消除建築物內有毒化學物質的作用。此次研究還發現,植物不光是靠葉子吸取物質,植物的根以及土壤堛熔茧艀b清除有害物方面都功不可沒。中國裝飾協會室內 環境監測中心工程師周淑琴認為,在居室內最適合放置以下三種類型的植物。

能吸收有毒化學物質的植物

蘆薈、吊蘭、虎尾蘭、一葉蘭、龜背竹是天然的清道夫,可以清除空氣中的有害物質。有研究表明,虎尾蘭和吊蘭可吸收室內80%以上的有害氣體,吸收甲醛的能力超強。蘆薈也是吸收甲醛的好手,可以吸收1立方米空氣中所含的90%的甲醛。

常青藤、鐵樹、菊花、金橘、石榴、半支蓮、月季花、山茶、石榴、米蘭、雛菊、臘梅、萬壽菊等能有效地清除二氧化硫、氯、乙醚、乙烯、一氧化碳、過氧化氮等有害物。

蘭花、桂花、臘梅、花葉芋、紅背桂等是天然的除塵器,其纖毛能截留並吸滯空氣中的飄浮微粒及煙塵。

能驅蚊蟲的植物

隨 著天氣轉暖,能驅蚊的植物成了人們關注的焦點。蚊淨香草就是這樣一種植物。它是被改變了遺傳結構的芳香類天竺葵科植物,近年才從澳大利亞引進。該植物耐 旱,半年內就可生長成熟,養護得當可成活10年─15年,且其枝葉的造型可隨意改變,有很高的觀賞價值。蚊淨香草散發出一種清新淡雅的檸檬香味,在室內有 很好的驅蚊效果,對人體卻沒有毒副作用。溫度越高,其散發的香越多,驅蚊效果越好。據測試,一盆冠幅30釐米以上的蚊淨香草,可將面積為10平方米以上房 間內的蚊蟲趕走。另外,一種名為除蟲菊的植物含有除蟲菊酯,也能有效驅除蚊蟲。

能殺病菌的植物

玫瑰、桂花、紫羅蘭、茉莉、檸檬、薔薇、石竹、鈴蘭、紫薇等芳香花卉產生的揮發性油類具有顯著的殺菌作用。

紫薇、茉莉、檸檬等植物,5分鐘內就可以殺死白喉菌和痢疾菌等原生菌。薔薇、石竹、鈴蘭、紫羅蘭、玫瑰、桂花等植物散發的香味對結核桿菌、肺炎球菌、葡萄球菌的生長繁殖具有明顯的抑制作用。

仙人掌等原產於熱帶乾旱地區的多肉植物,其肉質莖上的氣孔白天關閉,夜間打開,在吸收二氧化碳的同時,製造氧氣,使室內空氣中的負離子濃度增加。

虎皮蘭、虎尾蘭、龍舌蘭以及褐毛掌、伽藍菜、景天、落地生根、栽培鳳梨等植物也能在夜間淨化空氣。

在家居周圍栽種爬山虎、葡萄、牽牛花、紫藤、薔薇等攀援植物,讓它們順牆或順架攀附,形成一個綠色的涼棚,能夠有效地減少陽光輻射,大大降低室內溫度。

丁香、茉莉、玫瑰、紫羅蘭、薄荷等植物可使人放鬆、精神愉快,有利於睡眠,還能提高工作效率。

全球變暖將導致世界上1/4陸地動植物滅亡 2004/04/27 北京新浪網【來稿】徐娜

本來以為人煙罕至的亞馬遜河原始叢林應該不會受到人類活動的影響,但一項新研究卻發現原始的雨林也受到了人類造成的環境變遷的荼毒。

由多國科學家組成的國際研究小組在英國最近一期的《自然》雜志上發表研究報告稱,全球變暖將導致世界上四分之一的陸地動植物,即100多萬個物種將在未來50年之內滅絕,這必將對人類的生存造成災難性的影響。

二 氧化碳是所有溫室氣體中數量最多、影響最大的,據估計大氣二氧化碳的溫室效應占全部溫室氣體總溫室效應的61%。而現在二氧化碳在大氣中的含量還在持續增 長,根據現有的研究確定,大氣中二氧化碳的迅速增長主要是由於人類活動造成的,其中最主要的是由於工業的發展而大量使用化石燃料造成的。人們一直以為在那 些人跡罕至的地帶,人類造成的生態破壞會沒有什麼痕跡,但是最近的一項研究卻發現,即使是遠離人類活動範圍的生物群落,依然會受到人類活動所導致的環境變 遷的影響。

20年前,史密斯熱帶研究所的威廉姆﹒勞倫斯等人在南美洲熱帶雨林媢漸X69個各1公頃的區域,以便觀 察樹木的生長情況。他們原本是要把人煙罕至的18處區域當成標准組,和其他人類活動較頻繁的區域相對照。可是後來他們卻發現,標准組卻不像他們想像得那樣 “標准”,他們同樣受到人類文明的產物二氧化碳的影響。在標准組堙A在森林最上方組成樹冠群的樹種長得更多了,而下方組成次樹冠群的樹種卻減少了。勞倫斯 指出,森林的動態平衡顯然受到了改變。

勞倫斯指出,這是因為生長速度快的樹種在二氧化碳的滋養下生長得更旺盛了。 勞倫斯之所以懷疑二氧化碳是罪魁禍首,因為自上個世紀開始大量使用化石燃料起,人類向大氣排放的二氧化碳越來越多。而二氧化碳又是快速生長的樹種所不可或 缺的營養,因此它們把握了先機,開始在森林媞棸Q。如果這個趨勢持續下去,生長速度緩慢的樹種將更難生存,這對生物多樣性的維持肯定是一個壞的消息。

勞倫斯還警告道,該擔心的還不只是生物多樣性的問題。生長緩慢的樹種,生產的木質和葉片密度較高,因此這些樹木種群的減少代表著熱帶雨林的固碳能力已大不如前。而資料顯示,亞馬遜熱帶雨林每年清除掉6億噸二氧化碳,大約是燃燒化石燃料所產成的8~10倍。

我 們知道綠色植物在進行光合作用時,需要吸收二氧化碳和水,從而製造出有機物並釋放氧氣。與此同時,植物的根及土壤中的微生物又會產生大量二氧化碳。這一 “吸”一“呼”,對大氣中二氧化碳的含量起著重要的決定作用。但是,最近的研究結果表明,森林在光合作用過程中吸收二氧化碳的比例幾乎是一致的,即每公頃 森林平均每年吸收6.6噸二氧化碳,但森林產生的二氧化碳量卻根據森林所處地理位置的不同而有所變化。而如果森林砍伐過度,遺留下來的樹根和枝葉在幾年的 腐爛分解過程中,同樣是向大氣中釋放二氧化碳的。

在某種意義上,森林吸收的二氧化碳,最終幾乎會如數奉還給地球。 經研究,在大氣二氧化碳濃度升高的情況下,森林吸收二氧化碳的能力可能不像人們想像得那麼高,僅靠種樹並不能有效地遏制全球變暖的趨勢。改善我們的生存環 境,減小溫室效應,人類還要從減少二氧化碳的排放量做起。這樣也許可以為我們自己和地球上其他的生物謀求一個出路,畢竟我們只有一個地球,而地球上的物質 代謝循環是不受地域控制的。

強化免疫力抗癌 當心適得其反  2004/04/27 民生報 記者楊惠君、賴至巧/報導

一 隻蝴蝶在北非上空輕振翅膀,氣流輕微擾動,1個月後,可能在地球另一端,引發一場龍捲風,這是氣象學家提出的「蝴蝶效應」;事實上,人體也有這種「蝴蝶效 應」,台大研究證實,人體的免疫力若不當被激發、提升,也會促使腫瘤細胞跟著生長,換言之,一旦罹癌,很多人第一件事就是加強進補、服用健康食品,提升免 疫力以增強抗癌力,但結果恐會適得其反。

台大醫院以80多個 肺癌病人組織切片取出的癌細胞株,與巨噬細胞、淋巴球等發炎細胞放在一起培養後發現,在發炎反應的過程中,一旦巨噬細胞被活化,連帶也會促成癌細胞的活 化,因此巨噬細胞數目愈高、病人存活情況變差、癌細胞也比較容易轉移;在肝癌、乳癌、腦癌等細胞株研究,也發現相同的反應。

這 項由國科會支持,台大、中研院、國衛院合作的研究計畫,清楚解開癌細胞與發炎細胞交互作用的機制,已陸續發表於多個知名醫學期刊,獲國際重視。研究負責 人、台大內科部主任楊泮池指出,過去認為,包括巨噬細胞、淋巴球細胞等發炎細胞,是幫忙清除癌細胞、抗癌的重要防線,但這項研究卻發現,過度刺激免疫反 應,癌細胞卻更活躍,分泌更多的可以分解腫瘤外圍的基質蛋白,使腫瘤細胞更容易跑出去、侵襲能力更強,出現反效果。

楊 泮池表示,這個結果也解釋了,為什麼許多免疫力強的年輕人,一旦罹癌後,癌症常常來得比老年人更為猛烈?在許多疾病方面,如SARS也是免疫力愈強者,反 而因身體引發細胞激素風暴,傷到自己。事實上,絕大多數人的免疫反應和體內原病菌會處於一個自然的平衡狀態,不當的用藥、進補提升免疫力,打破這種平衡狀 態,恐會引發一連串無法預期的效應。

此外,研究解開了發炎細 胞與癌細胞交互作用的機制,發炎反應時出現的巨噬細胞,可藉由TN-α及IL-1活化腫瘤細胞,再經由NF-kB的訊息,傳遞製造血管生成激素IL-8, 癌細胞也可自體調控產生更多的IL-8;台大進一步以基因微陣列的方法,找到80多個促進癌細胞生長、血管新生及癌轉移的關鍵基因,也有助於未來抗癌藥物 的篩檢和研發。

楊泮池表示,20%到30%癌症與反覆慢性發炎有關,最顯著的就是B、C肝炎引發肝癌,細胞發炎死亡、再生的過程中,可能出錯,容易促成血管新生讓癌細胞跟著生長;配合抗發炎藥物、甚至找出抑制發炎反應時的關鍵基因,都將是抗癌療法的趨勢。

icon兩大彗星閃耀天際 2004/04/27 科學人雜誌 撰文/陳培堃

它們只來這一次, 趕快準備好器材,欣賞它們閃閃動人的曼妙身影。 5月份黃昏後的西南方天空將出現天文奇景∼兩大彗星將同時劃破夜空。

這是5/20黃昏兩顆彗星同時出現在澳洲艾爾斯岩上的假想圖,左邊的是麗妮爾彗星,右邊的是尼特彗星。
這是5/20黃昏兩顆彗星同時出現在澳洲艾爾斯岩上的假想圖,左邊的是麗妮爾彗星,右邊的是尼特彗星。在艾爾斯岩左邊的地平線上可以清楚看見獵戶星座。

對 於編號C/2OO1Q4的尼特(NEAT)彗星以及C/2OO2T7的麗妮爾(LINEAR)彗星而言,這可是它們造訪太陽系絕無僅有的一次。尼特彗星於 2001年8月24日首度現身,是美國噴射推進實驗室在進行近地小行星追蹤計畫(Near-Earth Asteroid Tracking, NEAT)時發現的,當時它距離太陽還有20個天文單位(AU),視亮度只有20等;不過,它將在5月15-16日通過近日點,屆時與太陽的距離只剩下 0.98AU,而視亮度也將達到1.4等。至於麗妮爾彗星,則是由林肯近地小行星研究中心(Lincoln Laboratory Near-Earth Asteroid Research, LINEAR)在2002年10月14日發現的,它在4月23日通過近日點,與太陽相距0.61AU,視亮度達0.3等。

這 兩顆彗星都屬於非週期性彗星,其拋物線或雙曲線的運行軌道,致使它終生只能有這麼一次接近太陽的機會,離去後便永不復返。據天文學家推測,它們是由彗星的 故鄉、環繞太陽系的球殼形冰體區域「歐特雲」而來,之後便往宇宙的深處而去。我們知道,如果從彗星的外形來看,它可分為彗核、彗髮和彗尾,彗核是由大量的 冰、塵埃、乾冰、甲烷、氨和少量的金屬所形成的「骯髒雪球」,直徑從幾百公尺到100公里不等。當它距離太陽尚遠,它就只是一個固體核心,一旦它進入太陽 3AU的勢力範圍之內,彗核的物質便開始受熱蒸發,向外推送而形成彗髮,而在太陽風不斷的吹拂下,彗髮越來越長,最後長出壯觀的彗尾,在朝向和遠離太陽的 軌道上,遺留下它行走過的痕跡。由於尼特和麗妮爾彗星可能是首度脫離歐特雲而進入太陽系,因此彗核上的揮發性物質十分豐富,視亮度和彗尾的長度也將十分壯 觀,是本年度的超級大彗星。

6/5黃昏在北緯25度地區(台北附近)觀測兩顆彗星的假想圖。左邊是麗妮爾彗星,右邊的是尼特彗星。
6/5黃昏在北緯25度地區(台北附近)觀測兩顆彗星的假想圖。左邊是麗妮爾彗星,右邊的是尼特彗星。圖右邊的地平線上,可以看到雙子座中的北河二與北河三。

在 台灣,何時是最佳的觀星時刻呢?尼特彗星距離地球最近的日子為5月5-6日,此時最大視亮度可達0.9等(只比牛郎星的光度稍弱),出現在天狼星東南方大 犬座尾部,黃昏時可在西南方的地平面附近看到;除非天氣不好,否則您一定看得到它!之後,尼特彗星將快速向北移動,5月15日過近日點,再繼續朝大熊座前 進,屆時,它的視亮度將急降至5等,需使用雙筒望遠鏡才能觀測到。到了7-8月,尼特彗星行至大熊座北斗七星的斗杓附近,午夜之前可在西北方天空見到它的 蹤跡;但到了8月下旬,視亮度已降至8等以下,需使用稍大口徑的望遠鏡才能觀測到。

至於麗妮爾彗星,5月14日與地球最接近,因此視亮度有機會破0。只是這段時間,它與太陽的距離太近了,觀測不易,因此最佳的觀測時間是在5月20之後的黃昏西方地平面上。只是要注意,5月24日以後,月光就會影響彗星的觀測了。

其實,這次這兩顆彗星的最佳觀測地點是南半球,因為南半球彗星出現在天空的角度會比北半球高,而且出現的時間也比較長。所以有機會去南半球觀星的朋友,可以在5月25日的日落之後,向著西方的地平面,欣賞這兩顆彗星閃閃動人的曼妙身影。

查尋立體物件三D搜索引擎來了 2004/04/17 中國時報 閻紀宇/綜合十六日外電報導

網 際網路搜索引擎看似上天下地、無遠弗屆,然而卻面臨一項難以克服的侷限性:必須以文字進行搜索,無法讓使用者透過圖形來查詢;而且所得結果不是文字就是附 有文字說明的平面圖象,立體(三D)物件無緣呈現。如今電腦科學家終於踏出這道門檻,開發出立體物件搜索引擎,未來在工業界的發展不可限量。

美 國印地安納州普度大學機械工程學院教授羅曼尼(印度裔)領導的團隊,已經推出一套相當實用的搜索引擎,使用者只要進入網站,在螢幕上畫出一幅草圖,就可以 從網站資料庫中查到形似的立體物件。其技術關鍵在於將網站庫存的立體物件與使用者所繪草圖,全都拆解為「體素」(voxel),比對其組合模式,再挑出最 能符合使用者搜尋條件的物件。

對於現有成品多如牛毛,新產品又不斷推陳出新的工業零件,這種「形態搜索」 (shape-search)技術將是一項利器。羅曼尼博士指出,過去十年來由於「電腦輔助設計」(CAD)軟體的普及應用,各類工業零件的種類與數量直 線上升,讓工程師上網搜尋相關資料時常有望洋興嘆之感,但這套系統能夠節省下八○%的搜尋時間。

普林斯頓大學計算機科學系副教授方克豪瑟也是這個領域的先行者,而且他的三D立體搜索引擎已經上網運作,網址是「http://shape.cs.princeton.edu/search.html」, 其資料庫已累積大約三萬六千個立體物件,並持續擴充。使用者可以用滑鼠在一個方框內畫出心目中物件的草圖,再加上幾個關鍵字,讓搜索工作更為精準。此外方 克豪瑟博士還開發出「文字與立體草圖」的搜索功能,以滑鼠操作一個名為「泰迪」的小程式,繪出可做為搜索依據的立體草圖。

美 國工程機械製造公司開拓重工(Caterpillar)引擎研發中心的資深工程師傑福斯表示,羅曼尼博士的三D立體搜索引擎能夠簡化公司的庫存系統,讓工 程師能以有效率的方式找出既有的成品,加以改良,不必浪費時間重複設計,傑福斯說:「產品研發對於速度的講求日甚一日,因此我們必須隨時跟上這方面的突破 創新。」

秀月鬥長庚 美景莫錯過 2004/02/21 中研院天文網

您 有多久沒看到月亮了呢?2004 年二月二十三日、二十四日傍晚,日落後西方天空中的一彎眉月令人驚豔,不過若要比起吸引眾人目光焦點,月亮旁明亮的金星可不遑多讓。如果天空晴朗,這幅 「秀月鬥長庚」(暮時金星古稱長庚,曙時為啟明)的美景可不容錯過。圖左為二十三日晚間八時、圖右為二十四日晚間七時的西方天空。由於金星合月發生在二月 二十四日三時許(此時台灣地區無法看見月球與金星),所以二十三日的月落前(8:39 左右)與二十四日的日落後(17:53 左右),正是觀賞這次秀月鬥長庚的最佳時機,值得注意的是,在金星合月前後,金星與月球的相對位置也互換了。同樣精彩的景象在今年 3/25(相距 2°09.4')、4/23(相距 1°27.6')與 5/21(相距 19')都還會再度重演,而且兩者更為接近,其中又以五月二十一日最為接近,在歐洲甚至可以看見月球掩金星的奇景,而六月之後金星轉為晨星,金星合月也變 成出現在清晨東方天空的「啟明伴曉月」了。

二十三日的月球僅剛過朔三天,盤面僅約 10%被太陽照耀,為一彎眉月,不過未被太陽照耀的暗面也隱約可見,主要是受地球反射之微光照明,形成「地球照」的景象。

金星之所以如此明亮原因有二,其一,它距離太陽較近,接受照射的陽光較多,第二,金星濃厚的大氣反射率高達 65%,將大部分的陽光反射至太空中。

兩者雖然在天空上看來很接近(不到七度),但實際上與地球的距離天南地北,在二十三日晚間七時左右,月球距離地球約 387,800 公里,但金星卻為月球的 370 倍遠,大約 1.45 億公里。

此外,月亮在二月二十六日晚間還將通過火星南方不到一度處(南大西洋地區可見月掩火星),只是火星現在亮度僅一等,與初六的弦月無可爭輝。

行星科學家發現最大的庫伯帶天體2004 DW 2004/02/21 台北市立天文科學教育館 天文述報

美 國加州理工學院( California Institute of Technology,Caltech)和耶魯大學(Yale University)的行星科學家Mike Brown、Chad Trujillo、David Rabinowitz等人,於2/20發現一顆新的庫伯帶天體,目前暫時命名為2004 DW。經計算,它的直徑約為1400公里左右,可能會打破之前的紀錄—2002年末發現的Quaoar的1260公里。

2004 DW離地球約70億公里(44英里),位在天文學家所謂的「庫伯帶(Kuiper Belt)」中。天文學家相信庫伯帶(約離太陽30∼100AU的空間)中充滿了大大小小、數量難以估計的小行星與彗星,而庫伯帶中最大的天體便是冥王星。

Brown等人是利用位在帕洛瑪天文台(Palomar Observatory)48吋Samuel Oschin望遠鏡及新裝設的QUEST CCD相機進行觀測而找到2004 DW。與Quaoar不同,2004 DW從未被任何底片或其他CCD觀測到過,只有一天多的觀測資料,因此到目前為止,天文學家仍無法確定它的軌道元素,所以無法給予正式名稱。Brown等 人粗估,這顆小行星的軌道週期可能長達300多年,不過軌道傾角與距離倒是可以很確定。其中,軌道傾角約為20度,比冥王星(17度)還大許多,與其他主 要行星與小行星的軌道面差異甚多,這點最讓這些天文學家感到訝異。

至於2004 DW的直徑仍待確定,不過由於距離已經確定,從距離與視亮度可計算出絕對光度。Quaoar的反照率約為10%,比月球稍高。Brown假設2004 DW與Quaoar兩者擁有相同的反照率(albedo),再經兩者的光度比較之後,認為2004 DW的直徑可能達到1400公里左右。如果2004 DW的反照率稍低,則它的直徑會更大;若反照率偏高,則相對來說直徑會較小。

根據Brown表示:天文學家對這麼遠、這麼大的天體會有多大的反照率所知不多,所以對2004 DW的真正大小並不十分有把握。他們寄望可以利用哈伯太空望遠鏡或新的史匹哲太空望遠鏡來鑑定2004 DW的大小。尤有甚者,天文學家現在非常確信在太陽系外側的廣大空間中,一定還有更多大型的小行星等待天文學家設法去發現,說不定最終將改變我們對太陽系 的整體觀。

參考資料來源:

http://pr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR12495.html

http://www.universetoday.com/am/publish/kuiper_object_rivals_pluto.html?2022004

科技日報:植物修復消化重金屬 2004/02/21北京新浪網

【來稿】 本報訊 我國科學家正在研究一種綠色環保技術,用一些特殊植物吸收污染土壤中的高濃度重金屬,以達到淨化環境的目的。據悉,正在進行的研究已初步形成了砷、銅、鋅污染土壤植物修復的技術體系。

植 物修復就是篩選和培育特種植物,特別是對重金屬具有超常規吸收和富集能力的植物,種植在污染的土壤上,讓植物把土壤中的污染物吸收起來,再將收獲植物中的 重金屬元素加以回收利用。植物修復技術以其安全、廉價的特點正成為全世界研究和開發的熱點,美國、加拿大的植物修復公司已經開始盈利。專家估計,未來5年 內,國際植物修復市場規模將達20億美元。

中國科學院地理科學與資源研究所陳同斌研究員主持的重金屬污染土壤的植物修復技術課題小組,在國際上率先開發出砷污染土壤的植物修復技術,并建立了第一個植物修復示范工程。

資料顯示,我國目前受重金屬污染的耕地面積占全國耕地總面積的20%,每年因土壤污染而損失的糧食產量達1000萬噸,直接經濟損失100多億元人民幣。

與此同時,他們還研制出提高植物修復效果的有機廢液、微生物添加劑和混合添加劑,對降低土壤修復成本和改善環境有明顯作用。(俞錚)

保溼功能超佳 納豆護膚正當紅 2004/02/18 民視新聞綜合報導

日本人愛吃的「納豆」,不但是健康食品,其實也是護膚聖品,據說,納豆表面含有的聚麩胺酸,具有超強的保溼功效,能緊緊鎖住水分,因此這類護膚品目前在日本形成一股風潮。

黏稠的納豆看起來雖然賣相不佳,但卻是日本人最愛的健康食品,光是從超市的商品架上,陳列了各式各樣的不同種類和口感的納豆看來,不難想見納豆的魅力。

日本一所大學針對納豆的黏性進行研究,發現納豆的表面含有豐富的聚麩胺酸,而這個物質具有超強的保溼功效,於是廠商利用納豆的這個特性,開發出納豆肥皂。

據說,在使用納豆肥皂後,聚麩胺酸會在肌膚上形成薄膜,防止肌膚的水分蒸發,保溼功能超強的聚麩胺酸,不但是美容聖品,也能用在植物的栽培。

九州大學一位教授,利用納豆做成納豆樹脂,能吸收大量的水分,而且不容易流失,很適合應用在沙漠地區的綠化。

科學家進一步破解 植物分解水分子奧秘 2004/02/06 中國時報 【路透/華盛頓電】

研究人員周四表示,他們對植物如何將水分解成氫和氧原子的原理有了進一步的了解;該原理料將有助於找到製造氫燃料的廉價方式。

利用水製造氫是科幻小說的內容,但倫敦帝國學院和橫濱的日本科學技術振興事業團表示,對植物每日進行此活動的結構,他們已拍攝到迄今為止的最佳圖片。

他們採用高解析度X光結晶方式,製作出水分子分裂成兩個氫原子和一個氧原子的微小原子分裂影像。

倫敦帝國學院生物科學系的SoIwata說:「其它研究小組的結果,包括採用3.7埃(angstrom)較低解析度的X光結晶方式獲取的影像,顯示水分子分解發生在由四個錳原子構成的催化反應中心。」

「我們拍到的影像進一步顯示出其中三個錳原子、一個鈣原子和四個氧原子構成立體結構,使得催化中心具有穩定性。這種結構安排有力說明了水分解的化學原理。」

Iwata及其同事的研究報告發表在《科學》(Science)期刊上。

冬天的氣候可啟動開花基因 2004/01/13 華文生技網 文章來源 : Biocompare

在花兒含苞待放的春天四月時,你可能好奇花何時知道要綻放。這個問題多年來難倒了植物生物學家。現在,威斯康辛麥迪遜大學的科學家發現了答案:有一種類似於鬧鐘的基因,可以被冬天氣候啟動,而使植物開花。

這篇研究報告發表於1 月 8 日的Nature期刊中,根據研究人員表示,這項研究結果將可以用來操縱植物的生產能力,也可以讓科學家對於生物體如何控制它們細胞的命運獲得更好的了解及認識。

大多數人可能不知道一些我們的喜愛的\青菜如胡蘿蔔、捲心菜、蘿蔔、甜菜和歐洲芹,需要耗時二個季節開花和產生種子,因為我們在這幾種蔬菜開花之前就收割它們了。這些植物稱為兩年生植物,需要一個寒冷季節使其開花。

為什麼兩年生植物不經過冬天而無法開花,在之前仍然是個謎。

這個謎開始在1999年獲得解答,當時Amasino博士和他的同事辨識出二個阿拉伯芥的開花基因。

在經過進一步的研究後,研究人員發現寒冷的溫度會啟動VIN3基因。一旦被該基因被啟動後,基因便開始春化作用的過程,使植物在寒冬之後開花。(翻譯/姜欣慧)